真理問與答(五)

Q. 羅馬天主教才是真教會嗎?

羅馬天主教的教訓說,她是神的真教會,信徒必須順服教宗。教宗被稱為神兒子的代理人(Vicar of the Son of God)、使徒的元首、[聖]彼得的承繼人、羅馬的主教。

羅馬天主教根據馬太福音第十六章13至19節解釋指耶穌委任彼得成為第一任教宗,建立祂的教會,奠定了教宗制度(Papacy)。如果這個解說是正確的話,那麼所有的基督徒就要成為天主教徒才能屬於基督的教會,但如果這個解說非正確的話,那麼天主教就是不乎合真理的宗教了。

當耶穌在馬太福音第十六章18節說:“你是彼得(拉丁文Petros指小石頭),我要把我的教會建造在這磐石 (拉丁文Petra指磐石 )上,陰間的權柄不能勝過他。” 衪是以相近文字 Petros及Petra去加强表達力,這裏所用的“這磐石”不是指彼得,而是指著彼得剛剛對耶穌的認信,記載在兩節之前,就是彼得對耶穌所說:“你是基督,是永生神的兒子”( 十六章16節) 。所以當耶穌說:“你是彼得,我要把我的教會建造在這磐石上” 時,祂不是說教會要建立在彼得身上,而是說教會要建立在彼得所認信之事實上,那就是“耶穌是基督、是永生神的兒子”,耶穌而非彼得才是教會的根基。

讓我們記得,基督是磐石,是教會獨一的根基。聖經中其他經文也有說明:

“那已經立好的根基,就是耶穌基督,此外沒有人能立別的根基”(林前三:11);

“那磐石就是基督”(林前一○:4);

“祂為教會作萬有之首”(弗一:22);

“基督耶穌自己為房角石”(弗二:20)。

在舊約有三十四次稱神為磐石。聖經清楚地教導我們:耶穌建立祂的教會,祂是教會獨一的元首。相信順服基督的,才被稱為真基督徒,他們所組成的團體才是真教會。真信徒被稱為基督徒,而不是被稱為天主教徒,基督徒這名稱從使徒時代已經開始了(徒十一:26),羅馬天主教是直到主後315年左右,基督教與異教信仰混雜的時候,才產生的。

(楊炳榮編,參考自Bartholomew F. Brewer及 David W. Cloud著作)