禍福面面觀

劉雲龍

禍福不是那麼絕對的

常言道,人生不如意事十常八九。可見人生逆境多於順境。人的常性是趨福避禍, 趨吉避凶。但禍福是不是那麼絕對的呢?其實不然, 老子曾說:「禍兮福所倚, 福兮禍所伏。」易經亦有「亢龍有悔, 否極泰來」之句。塞翁失馬, 焉知非福的故事, 相信大家已耳熟能詳, 不在這裡贅述。這些在在都說明禍福不是那麼絕對的, 而且有時甚至是互為因果的。所以當我們遇到逆境時不必過度消極悲觀, 相反的當我們順境時亦不要趾高氣揚, 因為說不定下一步便是乾坤互倒。處順境時宜持盈保泰, 遇逆境時則不妨暫時韜光養晦。

思想及態度能改變人對苦難的看法

羅馬帝國最大的哲學家馬爾卡斯、艾呂流斯(Marcus Aurelius)曾說:「我們的生活是由思想造成的。」密爾頓(Milton)在瞎眼後曾寫道:「思想的運用和思想的本身,就能把地獄造成天堂, 把天堂造成地獄。」英俗有云:「任何殺不死你的東西, 只會使你更堅強。」(Whatever doesn’t kill you only makes you stronger) 積極的思想能轉移痛苦的浸淫。卡耐基(Dale Carnegie)有兩段名言。一段是:「當命運交給我們一個檸檬的時候, 讓我們試著去做杯檸檬水。」(When fate hands us a lemon, let’s try to make a lemonade) 就地取材, 能化腐朽為神奇。另一段是:「兩個人從監獄的鐵欄裡往外看, 一個看見爛泥, 另外一個看見星星。」(Two men looked out from prison bars, one saw the mud and the other saw the stars)這要視乎你向上望還是向下望了。苦難有時使人更能珍惜及欣賞人生。大病痊癒後的人更能體會健康的珍貴及更珍惜神給我們這份生命禮物, 而這禮物不是必然的。

苦難的積極意義

苦難使人更有深度和更能安慰其他受苦的人。通常沒有受過較大苦難的人,一般少去思想人生問題。但一旦遇到, 我們便會猛然省悟人生不只吃喝玩樂, 我們便會去思想生命的何去何從。 而且經過苦難的人, 他們更能去安慰經受同樣苦難的人。使徒保羅在哥林多後書一章四節中說:「我們在一切的患難中, 他就安慰我們, 叫我們能用上帝所賜的安慰, 去安慰那遭各樣患難的人。」雖然沒有經受同樣苦難的人也可以去安慰別人, 但他的安慰始終是有些隔靴搔癢, 不能達到同理心(Empathy,感同身受)的效果。教會中的范惠玲姊妹曾患癌病, 由她去安慰正在患癌症的病人肯定事半功倍。因為她曾親身經歷那苦楚及切身清楚知道病人最需要的是什麼。

苦難可被轉化為積極目標的追求。昔者文王幽而演易。當周文王被囚於羑里這個地方的時候, 專心寫下不朽著作「易經」。本仁約翰那本聞名的「天路歷程」大部分是他在獄中寫的。貝多芬有耳病卻發奮練習音樂, 終成德國最偉大的音樂家。美國著名的作家海倫凱勒(Helen Keller), 自孩提時已又盲又聾又啞。中國左丘明目盲卻作春秋左傳。孫子因臏足(受削去膝蓋骨之刑)而作孫子兵法。司馬遷因受宮刑而作史記。例子不勝枚舉。

苦難使人更親近神。人越困難越無助, 神越真實。苦難使人發覺不能把生命安頓在有限及無常的事物上;惟有安頓在永恆無限的上帝懷抱中, 才能透察變化, 不為苦難所勝。在詩篇一百二十一篇一至二節中, 詩人說:「我要向山舉目,我的幫助從何而來?我的幫助從造天地的耶和華而來。」山是代表困難, 但山又是人碰見神的地方: 如摩西在何烈山上遇見神, 以利亞在迦密山上看見神。

聖經的禍福觀

主耶穌在登山寶訓中(馬太福音五章一至十二節)論到福時將它包括哀慟的人、 飢渴慕義的人、清心的人、為義受逼迫的人、為天國和主耶穌的緣故被辱罵,逼迫和毀謗的人。這些在一般世人看來都不是福甚至是禍的。但為什麼主耶穌說是福呢?因為他們在天上的賞賜是大的。(馬太福音五章十二節)

在路加福音六章二十至二十六節中, 主耶穌說到有福的人包括貧窮的人、飢餓的人、哀哭的人和被人恨惡和辱罵的人;而說到有禍的人包括富足的人、飽足的人和人都說你們好的人。這些都是世人視為相反的。為什麼呢? 還不是他們在天上的賞賜是大的嗎?

使徒保羅在羅馬書八章十八節中說到:「我想現在的苦楚, 若比起將來要顯於我們的榮耀, 就不足介意了。」他又在哥林多後書四章十七節中這樣說:「我們這至暫至輕的苦楚, 要為我們成就極重無比永遠的榮耀。」相信保羅在此所說的至暫至輕是相對而言的;至暫是與永遠對比, 而至輕是與極重的榮耀相對比。所以至暫可能是經年累月而至輕可能是痛不欲生也說不定。但對保羅來說, 甚至是經年累月和痛不欲生的苦難都是至暫至輕的, 因為他的眼目專注於極重無比永遠的榮耀, 所以他對這些苦楚就不足介意了。

結語

綜上所述, 事情的遭遇是福是禍有時不是那麼絕對的。很多時要視乎你的想法和取態而定。且若能善於處理, 苦難有其積極的意義和作用。而且很多世人認為不是福甚至是禍的東西神卻看為是福。

最後我想用一個故事來作結束。有一次沉船的災難中, 唯一的生還者被沖上一個了無人跡的島上。他懇切地禱告神拯救他。他每天都向海的地平線眺望看看有沒有人來救他,但卻了無跡象。雖然他已筋疲力歇, 他终於用漂流的木塊搭了一間小屋,免受風雨侵襲和安放他僅有的少量物件。但有一天, 當他出外尋找食物回來時,卻發現小屋著火, 煙霧沖天。最壞的終於發生了,他的所有蕩然無存。他頓覺既惱又怒,向神呼叫說:「神啊!祢怎可這樣待我?」然而, 第二天的一早, 他被漸漸臨近這小島的船聲吵醒, 原來這船是來拯救他的。這個極疲倦的人便向救援者問:「你們如何知道我在這裡?」他們回答說:「我們看到你煙霧的訊號。」

弟兄姊妹,當苦難來臨時,我們不要灰心喪氣, 因為就算在我們極度痛苦絕望時,神仍然在我們生命中工作。所以下次當我們的小屋著火燃為灰燼時, 這正可能是我們支取神恩典的煙霧訊號!