分類彙整:福音園地 (第5期)

试炼中的忍耐与平静

洪丽婷传道

神要我们在百般的试炼中经历祂的同在,祂的大能,

并叫我们知道应当安静,要知道祂是神!

每一位基督徒的生命都会经过神给他能够承担的试炼。雅各书一章告诉我们,若我们在百般的试炼中,都要以为大喜乐,因为知道我们的信心经过试炼,就生忍耐。 但忍耐也当成功,使我们成全完备,毫无缺欠。

在试炼的过程中,难免会被伤害,落泪。就像我们对神的信心一次又一次的在火焰中的考验一样,将我们生命里头的一切杂质经过像金子被炼一样,在高温中把这一切的杂质都被去除掉。同样,试炼、挣扎和逼迫都能把我们的信心炼净,使我们成为祂宝贵的器皿,更合主用。

感恩,我们在圣经里头,看到先前总先知所经历的试炼及忍耐的榜样。让我们可以依靠主赐给我们的力量和信心安然的度过,也知道主是不会白白让我们经历这一切。我们也知道约伯的忍耐,也知道主给他的结局,明显主是满心怜悯,满有慈爱。我亲爱的弟兄姊妹,在试炼中不要惊慌,不要胆怯,不要失去信心。因为要知道祂是你的神,你的主,祂与你同在!要知道祂是那一位掌管之前,今日,以后的神。愿基督的平安充充满满的在你心里,安然的在祂恩典中度过。

你们要安静,要知道我是神!

诗篇 46:10a

 

程红梅姊妹受洗见证

程红梅

弟兄姐妹平安,在这特别的日子,我很感恩能够得到上帝的拣选,让我有机会接受耶稣基督为我的救主,接受洗礼重获新生,并在众人面前见证自己的得救历程。
我从中国大陆技术移民过来,至今快两年时间了。到黄金海岸很偶然,但也可以说是必然。其实移民是一时性起,想换个环境,我没有太多计划研究和思考,办好了,就收拾行李起程。诺大一个家,我只能拿30kg的东西,当时想,没事,就当是大学毕业再来一次而已,提着箱子就来了澳洲。黄金海岸是我双脚踏上澳大利亚土地的第一站,但一落地就被唯一认识的人泼了冷水,说暂时不能提供帮助。故到达当晚我就哭了,感觉被抛弃在陌生的异国他乡。我定的酒店在Surfers Paradise,傍晚我伤心地走到海边,赤脚踩在沙滩上, 沙滩柔软洁净宽阔。早上看着海浪,海上的朝阳,海鸟,美丽、祥和、大气。我喜欢旅游,去过很多地方,但这儿让我痴迷,不就是我梦寐以求的地方吗?后来的几天,我乘公交车周围看,发现这里靠山面海,中间河流湖泊交错,太美了。我对自己说,无论如何艰苦,我都要坚持一段时间,不轻言退。

感谢神,其实他早替我安排好了前方的道路,尽管工作上碰壁,但神把我安排在基督徒的圈子中。与我同住的房东澳洲老太Fran,是基督徒,初期她提供我很多帮助,也常带我去教会。我在黄金海岸认识的第一个华人是Angelia,大家也都知道她,她带我到华人教会,可以说,我在黄金海岸认识的前20名都是基督教徒。他们说我有福气,但当时我没有意识到。

在国内我对基督稍有了解,我曾在韩国LG公司工作过几年,公司的韩国人及少数员工是基督教徒,出于好奇我也去广州沙面英文教会听道,没去几次,教堂就开始讲十诫,听着听着就害怕了,我做不到,再回头看公司那些韩国同事,觉得做人我不比他们差,于是我再也不去教堂了。

来到黄金海岸,我别无办法,因为我掉在基督徒堆里,无处可逃,当了解也好,学习也好,交友也好,我跟着去教会也跟着参加小组。但是看着、听着、读着,我越发好奇逐步入迷。一次一个美国牧师讲道,告诉我们要经常来到上帝的殿堂,你帮上帝建造房子,上帝一定也会帮你建造房子,听者听者我就哭了,我多么想在黄金海岸也有自己的房子呀。之后没多久,又是一次感动,我当时就上前决志信主,也开始教会的初期学习及其他课程。

在我来到黄金海岸不到两个月的时间,我老公送女儿过来,这也是这近两年来我们全家唯一一次在澳大利团聚的十天,我带他们去Burleigh Head ,大家都知道,宽阔的Burleigh 海滩,海滩尽头就是一座山,山脚下有岩石延伸到大海,当时我们夫妇带孩子踏着岩石走到海里去,那儿有很多贝壳和小鱼。突然飘过一阵雨,不大,我们本想退回去,雨却停了,这时,一道彩虹从山脚出来,完整的半个圆圈归到海里,之后又一道彩虹,从山脚并行延伸到海里,那时候,我们一家人就在彩虹中间,置身于如此的丰富和美丽中,当时我们都震撼了,也惊呆了,此情此景我将永生难忘。后来我在小组查经时提到这双彩虹,晶晶说那是上帝的祝福,让我回去查彩虹之约。至此我对彩虹情有独钟,我相信上帝对我祝福满满,尽管那时我尚不认识他,但他却已经拣选了我,并给予我们如此美好的祝福!

9个月后,我第一次回中国,上帝奇妙的恩典,给与我神奇的机遇,让我惊奇地发现,我一样可以继续兼顾开展国内的工作。我9个月在黄金海岸的苦苦探索和寻求,是上帝给了我答案和指引,蒙主祝福,现在工作方面一切顺利!

按国内的教育,我可以说是无神论者,也可以说是带着佛教的印记,对于上帝的存在,我信心一直也在动摇,飘忽不定,有时认为一切都是我的运气,教会也是隔三差五去一下,感谢小组,是小组的友谊和爱支撑着我,让我一直没有真正脱离。

今年复活节,我参加了动力家庭营,主题讲 「 信 、望.、爱」。 我原打算提前撤退,乘周末去看房, 但陈牧师的讲道吸引我, 陈牧师说我们要先求上帝的义,你的需求上帝自然会加给你。故我决定不离开,选择听道去求上帝的义,陈牧师丰富的人生经历让我有共鸣,结束后我去找陈牧师谈话,没谈上几句,忽然我泪流满面,我说我不知自己在坚持什么,在固执什么,在坳什么,上帝明明已经给了我祝福并带领,我为什么还自讨苦吃去痛苦地想来想去呢,我为什么偏要硬着颈项,铁着心肠,为什么还不信呢?从此,我就虚下心来,让自己变为孩童,尽量怀着一颗纯洁的心去相信上帝。我开始顺服,开始祷告,不断感恩,祈求圣灵进驻我的心灵,让耶稣基督每天引导我的生活我的路。

一路以来,圣经伴随着我,我不断地学习,读圣经问问题,同时去经历波波折折,两年期间我做过三次与魔鬼争夺的恶梦,但每次在梦里我要不就紧抱圣经,要不就叫主耶稣,喊十字架,最终得胜,魔鬼退出!是呀,我们的主耶稣是战胜死亡的主,他是得胜的王,他也必引导我们得胜有余!

是上帝的祝福,让我能够得着能力买房子。借着祷告和兄弟姐妹的帮助,又是上帝奇妙的恩典和安排 ,他让我静下心来,最终是踏破铁鞋无觅处,得来全不费功夫。我相信,耶和华祝福满满,恩典够用,耶和华是我的牧者,他必让我们不至缺乏,他的意念最美最善,他必让我们心中有喜乐和平安!

今天借着洗礼,在大家面前见证自己属于神,与耶稣基督相连,在主耶稣基督里埋葬旧我成为新人,愿耶和华赐我智慧,让我远离试探,活出基督徒的式样,以荣耀在天的父神!

一人信主,全家蒙福,愿上帝带领我,圣灵与我同在,救恩从我开始直到家族亲友。感谢主,您配得一切的歌颂和赞美,阿门!

真理問與答(五)

Q. 羅馬天主教才是真教會嗎?

羅馬天主教的教訓說,她是神的真教會,信徒必須順服教宗。教宗被稱為神兒子的代理人(Vicar of the Son of God)、使徒的元首、[聖]彼得的承繼人、羅馬的主教。

羅馬天主教根據馬太福音第十六章13至19節解釋指耶穌委任彼得成為第一任教宗,建立祂的教會,奠定了教宗制度(Papacy)。如果這個解說是正確的話,那麼所有的基督徒就要成為天主教徒才能屬於基督的教會,但如果這個解說非正確的話,那麼天主教就是不乎合真理的宗教了。

當耶穌在馬太福音第十六章18節說:“你是彼得(拉丁文Petros指小石頭),我要把我的教會建造在這磐石 (拉丁文Petra指磐石 )上,陰間的權柄不能勝過他。” 衪是以相近文字 Petros及Petra去加强表達力,這裏所用的“這磐石”不是指彼得,而是指著彼得剛剛對耶穌的認信,記載在兩節之前,就是彼得對耶穌所說:“你是基督,是永生神的兒子”( 十六章16節) 。所以當耶穌說:“你是彼得,我要把我的教會建造在這磐石上” 時,祂不是說教會要建立在彼得身上,而是說教會要建立在彼得所認信之事實上,那就是“耶穌是基督、是永生神的兒子”,耶穌而非彼得才是教會的根基。

讓我們記得,基督是磐石,是教會獨一的根基。聖經中其他經文也有說明:

“那已經立好的根基,就是耶穌基督,此外沒有人能立別的根基”(林前三:11);

“那磐石就是基督”(林前一○:4);

“祂為教會作萬有之首”(弗一:22);

“基督耶穌自己為房角石”(弗二:20)。

在舊約有三十四次稱神為磐石。聖經清楚地教導我們:耶穌建立祂的教會,祂是教會獨一的元首。相信順服基督的,才被稱為真基督徒,他們所組成的團體才是真教會。真信徒被稱為基督徒,而不是被稱為天主教徒,基督徒這名稱從使徒時代已經開始了(徒十一:26),羅馬天主教是直到主後315年左右,基督教與異教信仰混雜的時候,才產生的。

(楊炳榮編,參考自Bartholomew F. Brewer及 David W. Cloud著作)

 

從中國文字的字源看神對炎黃子孫的親手引領

劉雲龍

曾聽人說,信基督教便是大逆不道,數典忘祖。使我很感詫異,至今仍有不少華人還有一種根深蒂固的想法, 認為基督教是從西方來的舶來品,即所謂「洋教」。不寧唯是,由於中國以前曾受西方國家欺凌,有些華人更認為基督教是夾著槍炮而來的,所以對基督教有很大的抗拒。當然,對聖經稍有認識的,都知道基督教是發祥自中東,經多年才輾轉傳到西方。但奇怪的是,他們對佛教卻不以為然,沒有這種抗拒,彷彿佛教是地道的中國宗教似的。其實佛教是大概在漢朝時(約公元後七十年左右)才初從印度(當時稱天竺)傳入中土,漸漸在中國植根並發揚光大,它反而在印度不盛行。若有的話,其實儒教和道教才是真正的中國地道宗教。不過眾所週知,那只不過是民間景仰孔子和老子而把他們神化罷了。

其實中華民族的始祖是信奉一神的,而且這個神(上帝)正是基督教信奉的神,因為有很多跡象和證據顯示,初民所信奉的上帝就是聖經中所說的那個上帝。根據一些我們古時的史書和典藉:如孔子編纂的五經(詩經、尚書、禮記、易經和春秋),司馬遷寫的史記和中國文字的構造,它們所指述的與創世記所記載的不謀而合。今次只想集中講述由我們的文字構造來證明基督教的神正是在中國歷史中親手引領炎黃子孫的神。其他方面待將來有機會再作分享。

中國文字的構造與其他語糸不同。其他語糸多以字母來構成一個字。但中國字卻是以筆劃來構成的,即所謂「方塊字」。如其他語糸的文字一樣,中國字亦隨著時代的變遷而有所演變。但總的來說,中國字造字的原則可歸納為以下六類,即:象形(如「日」「月」)、會意(如「呆」字)、形聲(如「貓」字)、指事(如「上」「下」)、轉注(如「考」「老」- 形、音或意相近或通者)、假借(如「師」「獅」- 借音) 。但最先構造的文字卻是基於象形和會意,這亦是我今次集中要說的。

漢字最早形成於三千五百多年前,它是世界上唯一從起初流傳下來,沿用至今的文字。漢字不是表音字,而是一種象形和會意的文字。最早的漢字是被發現在商代(約公元前765-1122年)的甲骨文, 這些刻辭甲骨是用來占卜和記事的。大約在公元前五世紀開始,人們用木板,絲綢,竹片製成書面語言的記載,從此演變出的文字構成直到十九世紀末基本上沒有變化。秦始皇在公元221年統一中國,在任內統一中國文字。漢字形成的時期,大約是希伯來歷史中記載的「巴別塔」被毀壞,各族被分散居住的時期。古代的漢字反映了人類被創造後的第一個失敗事件,聖經中創世記的故事,在古代歷史上是廣為人知的, 以致反映在中國漢字中。

「福」這個字是從象形字演變而來。這個字的古體結構有一個「示 」, 這個偏房表示「上帝」 – 即神立在左邊。福字原字右上方是一罎酒,下面是一雙手。這兩個圖形都表示敬拜中舉起的雙手。這種組合表明:人和上帝的關係決定人是否得到祝福。敬拜上帝,與他和諧共處,會帶來無盡的平安和喜樂,這就是真正的福。如果人不回歸上帝, 就不能得到祝福。

「禁」這個字的意思是禁止。這個字上面有兩個木字,代表兩棵樹,下面的「示」字是「啟示」的意思。禁字中的示字,也與上面的福字的偏旁「示」一樣代表上帝。「林」字是由兩個木字構成, 是指分辨善惡樹和生命樹,也就是上帝啟示給亞當和夏娃分辨善惡樹上果子不可吃。

「婪」這個字的意思是「貪婪」或「渴求被禁止的東西」。這個字由上部的「林」字和下面的「女」字組成。正如在「禁」字中說過「林」字是代表分辨善惡樹和生命樹, 但下面為什麼竟然是個「女」字,而不是「男」字或其他的字呢?這正說明我們的先民知道第一個犯貪婪罪的是夏娃而不是亞當。始祖夏娃站在樹前,為了貪吃善惡樹上的果子而犯下歷史上第一個貪婪罪,背叛了神。夏娃在這兩棵樹前,起了貪婪的欲望,「婪」字記錄了這個事實。

「罪」這個字的古體字是上半部是個「自」字,代表「自己」,而下半部是個「辛」字,意思是「辛苦」。古人理解為「以自我為中心」,結果就是「苦」。這個字後來演變為現在的「罪」字是在秦始皇時代。秦始皇亦的確體味到以自我為中心的苦果。而這個字上面是個「四」字而下面是「非」字。他改這個字的時候卻始料不及,這正合乎創世記的說法。「非」的意思為「否定的」、「相反的」、「不對的」。這個字本身表明了中國古人很清楚原罪是怎樣發生的。這個字的兩部分指出了導致原罪的四個謬誤或謊言:

1.         撒但讓夏娃以為上帝很吝嗇,不肯把所有的好處給他們(….蛇對女人說:「神豈是真說,不許你們吃園中所有樹上的果子嗎?」); (創3:1)

2.         撒但讓夏娃以為上帝的禁止是過份的要求,很不合理(惟有園中那棵樹上的果子,神曾說:「你們不可吃,也不可摸,免得你們死。」); (創3:3)

3.         撒但狡猾地指出亞當和夏娃不會馬上就死亡 (蛇對女人說:「你們不一定死。」);  (創4:4)

4.         撒但誘惑亞當、夏娃, 能夠像上帝一樣什麼都知道(因為神知道,你們吃的日子眼睛就明亮了,你們便如神能知道善惡)。(創4:5)

「義」這個字的意思是公義。這個字上面是個羊字而下面是個我字。這個字看到神一早便把救贖的好消息告訴我們,即在神的救贖計劃中一早就為我們預備「替罪羊」,即為人類的罪獻上祂自己的羔羊(即耶穌基督)來代替我們罪的懲罰。在約翰福音一章二十九節中,施洗約翰說到:「…看哪,上帝的羔羊,除去世人罪孽的。」羊在上我在下,表示人們看「我」時首先看到我上面的「羊」,以致我們因「羊」稱義。可見我們的先民創這字時,神已引領他們有關救贖的天機。

「血」這個字是代表一滴血落在獻祭的器皿中。在聖經中血代表生命,血的獻祭可以除去罪和滿足赦罪的要求。馬太福音二十六章二十八節中說到主耶穌舉起杯來說:「因為這是我立約的血,為多人流出來,使罪得赦。」在利未記十七章十一節中說:「因為活物的生命是在血中。我把這血賜給你們,可以在壇上為你們的生命贖罪。因血裡有生命,所以能贖罪。」可見我們的先民造這字時,便考慮到聖經中的神的要求和預備。

「羔」這個字的意思是小羊。這個漢字可一直追溯到甲骨文。這個字有兩部分,上面是「羊」,下面是「火」,即在火上烤羊或羊羔。人們通常喜歡用羊羔來獻祭,指神想告訴人救贖的觀念:罪要付代價,要付出生命,尤其要獻上一個無罪,完全的生命,來遮蓋我們的罪,因為只有無罪的才能為有罪的付代價。這正表示上帝美意的預表:上帝賜下他的羔羊耶穌基督為人類獻上了永遠的祭。

「船」這個字的意思是大舟:左邊是舟,右邊則八口。為什麼這個船字是八個口而不是七個口或九個口的舟呢?原來是當聖經講到洪水來臨時,進入方舟(當時最大的船)的剛巧就是八個人:挪亞,他的妻子,他的三個兒子閃、含、雅弗和他們的三個媳婦。(創世記七章十三節)可見我們的先民知悉洪水淹沒世界這件事。

以上所說的不過是一些範例,其實還有很多其他的例子(如社、朿、蛇、喪、裸、羞、愧、兄、祭、盟、犧、等字)均顯示神作類似的啟示。但由於篇幅的關係,不能盡錄。只舉範例,希望大家能舉一隅而作三隅反。當我們看到上述文字構造的分析,若只一兩個與聖經所說的吻合,你或許會說那是巧合。但有那麼多字同證聖經所述,若說是巧合,那就難以想像和置信了!

弟兄姊妹和未信耶穌的朋友,看了上述中國文字構造的分析,我們還會說基督教的神是舶來品,西方來的神嗎?還是上述所言引證了中華民族和猶太民族是信奉同一個神,而更確證我們所信的神是真神,因為兩個表面看來互不相干的民族,他們的始祖都不約而同地述說同一個神的作為。

(以上關於字源的資料是摘錄自唐堯先生所著的那本「先賢之信」)

一個有愛有傳承的教會

楊莉

一別兩年,今年八月份我和明順再次回到我們澳洲的母會黃金海岸華人基督教會,見到許多熟悉或新鮮的面孔,雖然只是短短幾天和弟兄姊妹的歡聚暢談,卻感到回家般的舒心溫暖。看到教會這些年的變化發展,我們很欣慰我們的教會是一個有愛有傳承的海外華人教會。

一個有愛的大家庭。我們教會雖然是一間講兩文三語的移民教會,但弟兄姊妹當教會是一個愛的大家庭,不分彼此,不論來自何處,配搭事奉,守望關顧,互相學習,從一開始直到如今都保持這種“家”的特色,實屬可貴!我猶記得十多年前剛來澳洲參加我們教會的愛筵時那種大家分享家制美食,用兩文三語歡快交談的親切情景。這十多年我們去過海內外許多的教會,雖各有特色,但難免地方主義色彩濃厚,深感華人教會要真正的合一非海外華人教會不可尋。我們教會愛的體現不僅在團契生活中,也在弟兄姊妹的守望相顧上。若有患病或出行困難的弟兄姊妹,大家就相繼探訪、幫忙,出車出力,現在電子傳媒發達,利用Q群、微信、Facebook等更方便傳遞信息,建立代禱互助网。如這段時間翁爸爸住院,弟兄姊妹輪流探望,為他代禱,協助翁媽媽,正正展示弟兄姊妹間的友愛合一。

一批有負擔的弟兄姊妹。一個教會的正常運作實有賴一批願意委身事奉的弟兄姊妹,十多年來我們教會正是有一批這樣以教會的事為己事而心甘樂意去事奉的弟兄姊妹,如Joe夫婦、Edwin夫婦、 Josephine夫婦、Albert夫婦、孫老師夫婦、呂太、Bonnie、Fiona范等,還有更多後來的弟兄姊妹願意承擔服事,推動教會的發展。無論是主日崇拜、查經班、團契,還是兒童主日學、關懷探訪、教會活動日,弟兄姊妹都是按照編排自動自覺去服事,不推諉不計較。感謝讚美主!現今教會在尚未聘請到合適的牧師時期,各種事工仍能正常運作,還舉辦了“復活節家庭營”、“小敏見證布道會”這些大型事工,實賴弟兄姊妹願意承擔、各展恩賜的美好配搭事奉。

一群有承繼的年輕生力軍。我們這次回來,最驚奇的是見到一群成長起來的朝氣蓬勃的“教會第二代”。還記得十多年前教會在Trinity primary school聚會時,Tong、Ming、Hung和Joseph等一群滿場跑得一身汗水的小玩童/小丫頭,如今各各出落成英俊靦腆的小伙子或落落大方的美女,真令人感慨光陰似箭!很感恩,如今教會為這群ABC開設了英文崇拜和團契,並有Chloe傳道專門帶領他們,讓這群年輕人也有一份歸屬感,可以在教會中找到同輩的友情和事奉的機會。更令人高興的是看到阿Hung今年7月時願意花兩星期的時間親身前往中國,參與在國內西南地區一個暑假大學生英語營,他和當地學生及來自美加澳各地的英語老師團隊有美好的合作,能彈能唱的Hung深得學生的歡迎,聽聞臨別時大家與他難捨難分,抱頭灑淚。真深愿這群年輕人珍惜父輩打下的基業,珍惜與他們一起成長的教會,既腳踏實地又眼界開闊,多走出去體驗,看看當今神在各國各族的作為,在今後工作和事奉中不斷嘗試,尋覓神賦予他們的人生召命。

期望我們的教會,回顧歷史,展望未來,更激發起弟兄姊妹繼續為神家事奉的熱情,更有普世宣教的胸懷,讓我們的教會成為黃金海岸無論是海外華人還是澳洲當地人的金燈台!

 

 

主啊,我當做什麼?

李明顺            经文:22321

引言

背景:21章记载保罗上到耶路撒冷,拜访教会领袖雅各,述说神在外邦人中的作为。然而在那里数万信主的犹太人都为律法热心,指控保罗教训外邦犹太人离弃摩西律法。他们在圣殿捉住保罗,拉出殿外,想要杀他。结果千夫长恐怕生乱,拿住保罗,押他到营楼进行审问,保罗就请求准许他向百姓申辩,22章3-21就是保罗的自辩词。他怎样为自己辩护?用自己的生命见证,因为见证是他人很难驳倒的。

保罗遇见主耶稣的见证在《徒》讲了三次(9,22,26章)。在保罗遇到强光之后,保罗问了两个问题;1. 主啊,你是谁?(我是你所逼迫的耶稣);2. 主啊,我当作什么?第一个问题我们在座不需要再问了,第二个问题就是我要问的问题。各位,你有没有问这个问题?我观察教会,思考这个问题,发现教会大致有5种人:

  1. 从来不问“我当做什么?”,反而问“教会能为我做什么?”我鼓励两样都要问。教会是彼此服事的群体,既要参与服事,又要享受服事他人。
  2. 偶尔求问。在困境、试验当中求问,目的是求主排忧解难。这种求问比较功能性,这也是人之常情,我们也需要。这段日子,我自己觉得处于人生较为低谷的时期,我求问也就多一些。
  3. 想问而不敢问。怕主真的给了答案,自己难做!不如就做个“难得糊涂”的基督徒,不知不为过!我信主两三年的时候,也出现过这种情况。已经信主,拿咗天堂护照,何必那么认真?有不少信徒处于这种光景。
  4. 似问非问。好似问咗,也的确做咗好多嘢。实际上没有。他问的是另一个问题:“我能够做什么?”而不是“我当做甚么?”大家能听出其中的分别吗?他/她非常热心,用自己的知识、才能、时间来服事教会。这已经不错啦。但若认真问这个问题,其事奉的果效会大不相同。
  5. 好像保罗,时常求问主,【我当做什么】

在我信仰经历的不同阶段,以上5种情况都出现过。不知大家如何?今日我重点不在分析我们是否有问这个问题,而是要看主耶稣对保罗的提问如何回应。让我们一起朗读V10,18,21三节经文。

V10【起来,进大马色去,在那里,要将所派你做的一切事告诉你】

V18【你赶紧地离开耶路撒冷,不可迟延;因你为我作的见证,这里的人必不领受】

V21【你去吧!我要差你远远的往外邦人那里去。】

这三句话是主在回应保罗所提出的一个问题:【主啊,我當做什麼?】如果我们仔细分析主耶稣给保罗的回答,里面出现了三个重要的动词:起来、离开、去,对我们的生命成长和参与宣教很有启发:这三个重要动词,我称之为3G(非智能手机)

一、Get up起来(v10,16)

保罗为什么要起来?“因为他仆倒!”“起來”在聖經中十分常用,既用在人身上,也用在神身上(詩篇,“求神起来”)。起來是一種行動的預備或者是行動的開始。在此保羅不單是身體上起來,更是從他的歷史、文化和僵化的猶太宗教觀中起來:他的出身、學問、身份好威;猶太人自認為神的選民,文化上優越,外邦人必須先遵守摩西律法,皈依猶太教,才能得救;保羅热心摩西律法,疯狂逼迫基督徒,司提反被杀,他在场间接帮手。现在主叫他重新看见,並要他【將所看见,所听见的,對着萬人为主作见证。】(15節)保罗要從他过去的生活中起来,与教会的弟兄姊妹建立彼此信任的关系和与他们相交,他也要接受栽培,讓他從极端的犹太文化转化为基督教文化。起来是保罗生命的转捩点。保罗遇见主之后,首先要去大马士革,接受其他信徒的帮助,要透过与当地信徒生命的连接,从而明白神的心意。

我们要从“过去”起来。每个人都有过去,有的人过去很风光,有的人过去不堪回首,大多数人两样都有。风光、不如意都可以成为神的祝福,同时也可成为生命的拦阻,其分别在哪里?就在乎你有没有“起来”。生命的成长需要我们不停地起来,我们如有这个起来的意识,我们才能不断进步。

生命到了某个阶段,要起来似乎很困难。我觉得自己就处在这种光景。我的四年神学生活充满了挣扎,有很多的压力,第三年开始,情绪上出现困扰,当时就有怀疑自己能否完成学业。感谢神,祂的恩典够用,六月份我还是完成了。毕业前,老师同我分享:“明顺,我觉得你似乎有不少框框,框实自己,使你发挥不出来。”最后毕业分享(在教会),我太太話:明顺好像有一种捆锁,令他自己不得释放,无法自由地事奉。

我们不但要失败中起来,更要從我们的成功中起来。黄金海岸教会历史有20 多年,除了神的恩典,多亏很多弟兄姊妹的同心事奉和几位牧者的努力,方有今日的光景。07年我们有了很漂亮的堂址,是因为弟兄姊妹有意象,有负担,敢于起来,承担建堂的意象,这个神殿的一砖一瓦都是靠弟兄姊妹自己的奉献而建立起来。去年我们有新堂5周年纪念聚会,今年5月底,刘牧师离开后,我们还成功举办了小敏诗歌见证布道会。我们教会可能还是黄金海岸最具规模的华人教会。

但我们要从这一切中起来,尤其是在差傳方面起来。也许我个人的生命受宣教士的影响较多,在我自己的神学理念中,牧养与差傳是一个健康教会的两条腿,要平衡,两者互相促进,彼此推动。差傳分为M1(同文化:家人、亲朋、同学同事),M2(近文化:邻舍、社区),M3(跨文化:外地)。差傳既是主的吩咐,做起来可以化解许多牧养中出现的问题,让教会更多专注于神的国度,而不是我们自己,这样弟兄姊妹能更加合一,眼光更长远,心胸更开阔。

二、Get out离开

V17「后来,我回到耶路撒冷」应该是他得救之后第三年的事。主在异象中要保罗赶快离开耶路撒冷,因为那时正有狂热的犹太人认定保罗是叛教者,阴谋要杀害他。耶路撒冷是保罗成长与受教的地方,保罗是否情愿呢?他並不願意離開猶太人,他便爭辯說他過去的紀錄一定會使他的轉變對猶太人更為印象深刻。但是 主說猶太人絕不會聽他的,而他必須到外邦人中去。他要离开一些状态,好让生命更有机会成长。

“离开”是圣经中许多伟人的共同经历:亚伯拉罕离开吾珥,走向未知之地;雅各在其一生中至少有三次重要的离开;约瑟被兄弟出卖到埃及,成就了整个家族的拯救;路德、大卫、但以理都有离开的经历,有的是主动的,有的是无法自行选择的,但都在神的手中成就了祝福。使徒行传记载彼得被异象所指引,离开他被束缚的犹太教固有传统,保罗在三次传福音旅途中,不停地离开,颠簸流离,环绕地中海,建立教会。

信徒在生命的某个阶段都要学习离开,生命才能更加成熟。离开不但只是physically, 还有心态上、关系上、观念上、知识上。我自己的一生现在看起来是在不停地离开:年轻时离开家乡和父母在外地求学,之后离开工作,再之后离开祖国,到国外求学;又离开自己曾经事奉的教会与所熟悉的环境,来读神学;我还离开了自己的专业,甚至现在离开自己的母语(普通话)。

保罗要离开自己熟悉的耶路撒冷,离开他过去的犹太传统,丢弃那些他以为有益处的东西,也就是我们所说的【安舒区Comfort zone】,向着主给他的标杆直跑。讲到离开“安舒区”,我要提到两个“中”:中年和中产。他们有一个共同的地方:最需要安舒区,最享受安舒区,因此离开最难。

中年:有番地位、经济能力、人生经验;另一方面,中年男人,处境尴尬:社會期望高,危机意识强,上有老、下有小,家庭工作负荷重,身体开始走下坡路。有变化就心惊惊,要离开谈何容易!

中产:香港财爷話自己系中产,我们唔知算甚么?(有人話耶稣系中产!)我在大陆是中产,来到香港算最惨(新移民!)。中产是社会的中坚阶层,是社会稳定的重要力量。中产本身不是问题,但中产有一个固有的特征,就是寻求稳定、趋向内敛,而教会本质上不是一个稳定的群体,而是一个开放、动态、不断更新的群体!【我们一齐背诵大使命(太28章19-20):“所以,你們要去,使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名給他們施洗。凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守,我就常與你們同在,直到世界的末了。”】为了遵守主的命令,中产也需要离开!离开稳定与舒适的教会生活!

我又想多一层,我们需不需要为咗离开而离开呢?难道主的心意要求我们不断放下已有的根基、成就、熟悉的环境,不停地搬迁、转工、频频頗頗?我想不是。离开究竟是甚么?我喜欢用“扩张”(enlarge)自己的境界(雅比斯的祷告),有人喜欢用“超越”自己来表达。如何离开?我自己的领受就是每一位基督徒都不應該自限上帝在我們身上的作為,放手让圣灵来引导我们离开。

三、Go去

神要差派保罗“出去”作外邦人的使徒,活出使命的人生。“去”则有明确的方向性。保罗蒙神差派,要走到外邦人当中,到非犹太人群体,作耶稣基督的见证。每个基督徒都需要活出使命,以“出去”代替“坐下”,在在这个意义上,每个基督徒都是宣教士,只不过是M1,2,3之分别。去年五月,我們神學院安排去参观以前西方传教士的一个宣教工场——云南贵州交界之处的石门坎,让我深受感动。

石门坎海拔2200米,是苗族集聚地。偏远、落后,贫困区中最贫困的地方,当地人90%有黑牙(氟),80%女孩子没有上学。据香港乐施会2005年统计人均银行存款22元。

近100年前,这里举世闻名,它是中国西南文化圣地,教育重镇。从国外寄信,写上“中国石门坎”就能准确送达。这里有很多的中国第一:中国第一支足球队,第一个社区大型游泳池,首倡民间体育运动,首开男女同校先河,中国第一个倡导和实践双语教学,培养出第一个苗族博士,创办第一所麻风病院和第一个苗族医院,中国首次发现和报告地方氟病等。

这都是上帝借着一位英国循道会的传教士柏格里牧师(医师,教师)来祝福苗族同胞。他23岁领受上帝“去”的呼唤来到中国西南最贫穷的石门坎,创立苗文,兴办教育,引进西医,倡导民间体育,翻译苗文圣经,28年时间将他的生命和爱无私地献给苗族同胞,直到1915年,石门坎大规模流行伤寒病,柏牧师救治了大量村民、学生,自己也受到感染,51岁死于伤寒,葬在石门坎。柏牧师用生命来爱中国苗族同胞,用行动带领了一个民族归主(据认为80%的苗族人信基督教)。

每个人都有我们从主领受独特的召命,有我们要去的地方,那里可能是在远方的未得之民,但也可能就在就在近处的邻舍,澳洲就有好多未得之民,澳洲就有跨文化宣教的機會,你要去哪里呢?

我们要从心底里认真地问:主啊,我当做什么?

 

不自由的自由與自由的不自由

劉雲龍

 

一看題目, 我相信大家都會不約而同地認為我在癡人說夢或故意語作驚人, 故弄玄虛。世上那有不自由的自由和自由的不自由的呢? 請大家稍安無躁,讓小子(本想說老夫,但不敢)細細道來!(一笑)

自由的定義

甚麼是「自由」的定義呢?原來自由與不自由, 問題的關鍵, 是在於一個人自己和他所持的心理狀態。一個人可以在肉體上失去自由, 但在心靈和思想上得著自由。同樣地, 一個人可以在肉體上完全自由, 但在心靈和思想上受到捆鎖。

不自由的自由

甚麼是「不自由的自由」呢?「湖濱散記」的作者梭羅,在坐牢時他說:「從不曾想到我是給關起來了,高牆實在等於浪費材料。…他們根本不知道如何對付我。他們總以為我唯一的目的是想站到外面。每在我沉思的時候,看守那種緊張樣子,真叫人好笑。他們那裡知道才一轉身我就毫無阻擋的跟著出去了。」梭羅說的,當然不會是如武俠小說中穿牆過壁的功夫。他這種來去自如是指觀念上的解脫, 觀念上「從不曾想到我是給關起來的」。梭羅雖然身繫囹圄,但他的思想是自由的,心靈是自由的。

在<<迦南歌聲>>中關於小敏的見證, 說到她被囚在監獄中唱歌給其他囚犯聽時,她說:「我當時唱給他們聽之後,我完全忘記了我是在監獄裡。好像我就在路上, 在另一個地方給別人傳福音。」她肉身仍在監獄中失去自由,但她的思想和心靈卻自由自在地在路上給別人傳福音。這便是「不自由的自由」。

使徒保羅晚年被捕囚於冰寒黑暗的牢獄中時,本當憤恨怨懟,但在腓立比書信中,他怎樣說呢?他說:「你們要常常喜樂,我再說,你們要喜樂。…。主已經近了。應當一無掛慮, 只要凡事藉著禱告祈求和感謝, 將你們所要的告訴神。神所賜出人意外的平安,必在基督耶穌裡,保守你們的心懷意念。」(腓4:4-7) 保羅的身體雖陷牢獄, 但他的心靈和思想都是自由的, 由他的喜悅之情溢於言表, 便可見一班。這就是「不自由的自由」。

自由的不自由

甚麼是「自由的不自由」呢? 那當然是肉身上你已自由了,但在精神上,思想中仍受束縛。

開火車出身的美國勞工領袖戴布茲,因參與政治反抗,被判入獄十年,關在牢裡。由於他極富人望, 雖在牢中, 卻得到美國大選中, 一百萬選民對他戲劇性投票。一九二一年,哈定總統特赦了他。出獄後, 人們慶幸他重獲自由, 你知他怎麼說呢?他說:「只要有下層階級,我就同儔;只要有犯罪成份,我就同流;只要獄底有遊魂,我就不自由。」(While there is a lower class I am in it; while there is a criminal element I am of it; while there is a soul in prison I am not free.) 這就是「自由的不自由」。

在哥林多後書十一章二十九節中,保羅說:「有誰軟弱,我不軟弱呢?有誰跌倒, 我不焦慮呢? 」保羅他自己堅強,卻感受到弟兄姊妹的軟弱;他自己站起,卻焦急弟兄姊妹的跌倒。他自己自由了, 卻念念不忘弟兄姊妹的不自由, 這就是「自由的不自由」。

甚麼是真自由呢?

(一)      放縱不是自由

有些人誤解,放縱就是真自由。我嘗聽人說, 不願接受耶穌, 因為這樣便會失去自由, 這樣不可做,那樣不可做: 不可吸煙, 又不可飲酒, 又不可賭博。

聖經在那裡說不可吸煙, 不可飲酒, 不可賭博呢?其實主耶穌頭一個神蹟就是在一次婚讌中缺酒時將水變酒呢!(約2:7-11)不過聖經的確說不可酗酒,因醉酒可以亂性。(弗5:18) 保羅亦贊成在胃口不清和患病時稍微用酒。(提前5:23) 基督徒不吸煙, 因為吸煙危害健康, 此乃常識, 與聖經教訓無關。聖經沒有說不可賭博,但聖經的確說不可貪愛錢財。賭博是貪不義之財。常言道:「貪字變作貧」、「何曾見賭仔買肥田」。且有幾多支離破碎的家庭是由賭博而引起。

其實聖經說過,基督徒「凡事都可行,但不都有益處;凡事都可行,但不都造就人。」(林前10:23) 可見很多事基督徒不作, 是因為沒有益處或不造就人, 並不是因為聖經的轄制,而是基督徒自由選擇的結果。

有人說過一句名言:「不自由無寧死。」(Give me liberty or give me death) 認為人生在世, 必需有自由。沒有自由,不能從心所欲,做人便沒有意義。但也有人說過另一句名言:「自由,自由,有多少人假爾之名,去造成許多罪惡。」有很多人誤解自由的意義,任情縱慾,任意妄為,結果是損人害己。殊不知那些並不是「自由」,而是「放縱」。

有人以為做人不給人管,就叫自由。少年人不聽從家長的教訓, 學生不服從老師的勸導, 青年人反傳統,反宗教, 反法律, 以為這就是自由。誰知很多亂子便由此產生。可見放縱不是真自由, 因為它會帶來不良後果。

(二)      認識真理才得真自由

甚麼才是真自由呢? 基督教是一個強調自由的宗教。神造人給人自由。主耶穌說:「你們必曉得真理,真理必叫你們得以自由。」(約8:23) 可見真自由是由認識真理而來。

甚麼是真理呢? 主耶穌說:「我就是道路、真理、生命; 若不藉著我,沒有人能到父那裡去。」(約14:6) 所以接受耶穌就是得著真理。那麼為什麼接受耶穌就是得著真自由呢? 因為接受耶穌我們就有永恆的盼望,有了永恆的盼望,我們就可看輕世界上的苦楚和得失,因為那不過是短暫的。正如保羅說:「我想現在的苦楚,若比起將來,顯於我們的榮耀,就不足介意了。」(羅8:18) 加上基督徒內心充滿愛和寬恕,我們那裡還沒有真自由呢?

結語

 

從前希臘大哲學家蘇格拉底,白日拿著燈籠在街上行,有人問他何故如此,他說:「這世界太黑暗了!」真的,弟兄姊妹,我們需要節制代替放縱,需要基督的真理來作我們的生活指導,讓我們生活在基督真理的自由和光明中! 未信主的朋友,接受耶穌便認識真理,真理必使你得著真自由,因為接受耶穌便有永恆的盼望而不受短暫的人生遭遇和世俗事務所覊絆或捆綁。你願意接受嗎?

三篇短文

愛 已 逝 ?

當我們活在愛裡,愛就永遠不會消逝.
就怕當我們把[愛]束之高閣,當成一種展示品,戰利品來炫燿滿足自己時,久不經使用的愛,便會慢慢…….消逝!
因為 神,從來不造無用的東西.

讀了物理治療,在所學裡讓Arthur深知運動對人體的重要性,就像肌肉有其記憶
功能,當你不用它時,它便會慢慢萎縮;相對的,當你使用它/鍛鍊它時,也就會更強壯.而身體裡的各部位器官,都是靠血液的補給與代謝來維持彼此間的平衡與健康,
唯一能讓血液活耀的也就是運動,別無他法.
最佳的運動狀態就是,每天適量,但是持之以恆的做.
(Arthur建議,最好的運動 ~ 是慢跑/快走與瑜珈),否則用不到的大小肌肉,便慢慢萎縮.人體態的衰老/人身體的病痛,也是這麼來的.

然而[愛]也是一樣,需要每天不斷的更新與補給,否則當你不用時,它便逐漸萎縮,萎縮到讓你不得不放手…. Let it be !

維持健康,付出的代價是 ~ 毅力與耐力.
維持愛情,付出的代價是 ~ 包容與忍耐.
想要維持這兩樣都不容易,原因在於我們人性的懒與自私.

但是當我們有機會了解到……
神造人的美意,乃是為培養我們在身/心上的健全而給予的鍛鍊,便懂得欣然接受.
因為每一份努力,都為自己的益處,每一份努力都是回應 神的愛!
所以再辛苦…..都不枉然!

知行合一是最美的實踐,但若知為何而行,一切更具意義…..
人類最重要的難題不在於換心換腎,而是在於去了解,當心臟和腎臟行使功能時,
它們是為著一個怎樣的意義去工作……

~ 神從來不造無用的東西,所有來自於 神的創造,
只有越用越好,越用越美麗! ~

Maggie

採 訪 上 帝

每次上網寄信給大家,同樣的都會收到一些……愛的回饋.
多年同窗寄來一封文景並茂的書信,主題 ~ 採訪上帝!
美麗的攝影作品,搭配搭令人深醒的字句……
處處展現創作者的心思意念,叫人心與靈隨著頁頁的景象而甦醒.
內容紀錄一個人在曠野中遇見了上帝,在採訪中精采的對話.
第一個問題問及,祢覺得人類最無聊的事是甚麼?
上帝說:祂看見人以健康換取金錢,再用金錢換回健康 …….

人是無知而荒謬的,往往在自設的圈子裡打轉,如同小狗般追著自己的尾巴兜圈,
在這段採訪上帝的過程,我們看到的是,作者自己良心的對白……
上帝喜歡我們用各種方式來傳揚,讚美祂….
而最蒙悅納的,便是心靈與誠實.
感謝 神!世界總是因 祂而豐富多彩.

每個人的需求各有不同,每個人對事物的看法更取於自己的角度,
憑空臆測上帝的形象,有如 ~ 瞎子摸象.
取自他人的看法,更是片面而短暫.
若要真正認識上帝,讓我們回到聖經裡吧!
讓 神的話語, 神的靈,帶領我們見 祂的面.

神說:我是自有,永有,(從以前,現在,到永久),在我這裡沒有轉動的影兒.
因為我是光,是熱,更是愛.
神是一面鏡子,一面帶光的鏡子,所有的美麗與醜陋在 祂的面前無所隱藏,完全呈現,所有人的自以為是/理所當然,來到光下便一目了然…..
要見上帝嗎?
不用預約,無須採訪,因為 祂從不隱藏, 祂就在你我身旁,重點是……你相信嗎!

當你相信你貴為天子,(是 神的孩子),要了解自己的父親無須別人的採訪,只要我們願意親近/貼近,一切便都有了答案!
讓我們回到 神的家裡與 神同在,有 神同行,生命才有……神蹟!

Maggie

滿 是 恩 典

每天晚上看著三個孩子平安入睡,從那一刻起!才真正屬於我一天的開始……
[卸去一切的俗事回到 神裡,安靜的與 神同在.]
所以當這一整日的吵雜都歸於寧靜,偌大的房裡,便只剩下那在牆上的掛鐘,
滴答….滴答的走著,清晰的敲打/盡責的提醒
讓我在這一片寂靜的夜裡,仍感受著 ~ 時間的存在.
是它,不由得讓我又想起一個故事…..

[師傅剛造好一個鐘,把它擺在庫房的架上,兩旁各有一個老鐘,滴滴答答的響著….
一個老鐘對新來的鐘說:現在你就開始工作吧!不過我得提醒你,別以為你精神飽滿,你還沒敲到三千三百萬下以前,保證你已累得半死…..
什麼?三千三百萬下,我永遠也做不來這樣沉重的工作. 小鐘真的被嚇慌了!
喂….傻小子!你別聽他的話. 另一個鐘挺身而出. 你的工作决不會太粗重,每次 你只要輕輕敲一下,這不是很容易嗎! 敲完一下後,你只需再敲一下,就是這樣簡單,絕對難不倒你的.
原來我的工作一次只要敲一下,這樣簡單的工作我倒是會做. 小鐘終於拾回信心,於是開始勇敢上路,它不需要計算幾個月下來,必須敲幾百萬下…….]

基督徒的生命亦是如此,每次只為一天而活,不必為一年擔憂.
因為主耶穌已教導我們:一天的憂慮一天擔當就夠了.
從來沒有人被一天的重擔壓垮過,除非他把明天的擔子跟今天的加在一起,才會超過人的負荷能力,因為我們的日子過得如何….力量也必然如何!

在 神的恩典裡生養了三個孩子,一歩一腳印的學習,發現也是如此……..
回想在孩子成長的過程中,常常一個要教/一個要哄/一個更要抱,任憑我有三頭六臂也招架不住,如果只想到難處這漫漫無期的折磨,足以嚇的我不敢起床;但感謝神靠著 祂,學會只為一天憂慮,面對孩子們的無知,我常常仰望 神尋得祂的智慧,找出解決之道,走過了…..不僅孩子成長/我也成熟了.
所以當一次只敲一下,一分一秒認真的走,便能讓我們體會,每天都充滿新意!

很喜歡一首詩歌,副歌的歌詞這樣寫著:
主的恩典樣樣都要數, 主的恩典樣樣記清楚, 主的恩典樣樣都要數, 必能叫你驚訝主奇妙看顧. 輕快的節奏/加上易懂的歌詞,陪我走過許多軟弱的時刻……
當沒鞋穿時,想起還有人竟沒有雙腳; 沒車坐時,還想起有公車可以幫忙.
當一切在感謝/讚美中,便會發現…….滿是恩典!
Maggie